Hoe stimuleer je de Nervus Vagus: 5 oefeningen die je direct kunt toepassen

Wist je dat je jouw reactie op stress bewust kunt beïnvloeden? Door bepaalde oefeningen te doen die de nervus vagus stimuleren kun je jouw lichaam in korte tijd van paniek en stress naar relax-modus brengen. Gezien de hoeveelheid stress waar we tegenwoordig allemaal mee te maken krijgen, is het nog niet zo verkeerd om zulke tools bij de hand te hebben. Dit zal niet alleen je mentale welzijn ten goede komen, maar is ook bewezen bevorderlijk voor de fysieke gezondheid. Zo is een ontspannen lichaam beter in staat voedsel te verteren en kunnen herstelprocessen ook beter verlopen. Met welke oefeningen je dit kunt bereiken lees je in dit artikel. 

 

De rol van de nervus vagus

Voordat we ingaan op de oefeningen, willen we je eerst wat meer uitleg geven over de rol van de nervus vagus. Zoals je in ons artikel De hersen-darm as uitgelegd kunt lezen, is de nervus vagus de zenuw die de hersenen met de darmen verbindt. Wanneer je gestrest bent, worden er signalen vanuit de hersenen naar de darmen gestuurd die ervoor zorgen dat de vertering wordt gehinderd. Dit gebeurt zodat je lichaam meer energie kan besparen en deze kan gebruiken om bijvoorbeeld weg te rennen van het gevaar. Ons lichaam is namelijk nog ingesteld op de situatie dat de mens voornamelijk buiten leefde met veel gevaren om zich heen. Wanneer je in het wild een tijger tegenkwam, deed je lichaam er alles aan om weg te rennen. Zo is het handiger om meer energie voor de spieren beschikbaar te hebben dan om je maaltijd te verteren. Slim hè?

Alleen komen de meesten van ons in het dagelijks leven geen tijgers tegen, maar wordt deze stressrespons alsnog geactiveerd door bijvoorbeeld opkomende deadlines, ruzie met je partner, of misschien door zorgwekkende berichten in het nieuws. Je lichaam kent in deze gevallen geen verschil en reageert op dezelfde manier. Maar, zelf kun je hier invloed op uitoefenen en je lichaam weer in een parasympathische ruststand brengen. 

 

Hier zijn 5 manieren hoe je dit kunt doen:

 

Ademhalingsoefeningen

Dat diep ademhalen helpt om rustig te worden zullen de meesten van ons wel weten. Dit wordt echter niet door iedereen geregeld toegepast. Het klinkt zo simpel, diep ademhalen, maar dit is misschien wel een van de meest effectieve oefeningen die je kunt doen om de nervus vagus te stimuleren. Je lichaam gaat namelijk automatisch sneller ademen wanneer je stress ervaart. Door diep in en uit te ademen geef je je lichaam het signaal dat er geen gevaar dreigt en dat je kan ontspannen. De truc is om je adem bewust aan te sturen. Dit kun je doen volgens verschillende patronen, zoals:

  • De ‘Box-methode’: Stel je een vierkant voor waarbij elke kant 4 seconden voorstelt. Wat je doet is om 4 seconden in te ademen, 4 vast te houden, 4 uit te ademen en weer 4 seconden vast te houden. Dit herhaal je voor een ronde of 3 à 4, waarna je zal merken dat je een stuk kalmer bent. Deze methode is zo effectief dat het zelfs wordt toegepast door Navy Seals!
  • 4-7-8: Hierbij volg je het patroon door 4 seconden in te ademen, 7 seconden vast te houden en weer 8 seconden uit te ademen. Deze methode wordt ook vaak toegepast om in slaap te vallen, omdat je lichaam door de langere uit-ademhaling volledig zal ontspannen.

 

Belangrijk bij deze methoden is dat je diep door je buik ademhaalt. Je lichaam heeft namelijk de neiging meer oppervlakkig via de borst adem te halen wanneer je gestrest bent.

Zingen, neuriën, gorgelen

Dat zingen en neuriën voor sommigen ontspannend kan werken zal niet verrassend zijn, maar hier is een fysiologische reden voor. De nervus vagus is namelijk direct verbonden met de stembanden. Onderzoek heeft aangetoond dat zingen, neuriën en zelfs gorgelen kan helpen de nervus vagus te stimuleren (1). Zing dus gerust mee met je favoriete nummer of neurie je dag door om relaxt te blijven. Gorgelen kan je daarnaast standaard twee keer per dag doen bij het tandenpoetsen. Zo spoel je niet alleen je mond schoon, maar ben je ook goed bezig stress te verminderen.

Meditatie

Stress hoeft niet altijd van buitenaf te komen, maar kan ook door jouw eigen gedachten getriggerd worden. Om deze reden is het dan ook zo belangrijk om goede controle te hebben over jouw denkpatronen. Meditatie kan hierbij helpen door je bewust te maken van je huidige mentale staat en je tijdelijk hiervan los te koppelen. Meditatie kent vele vormen en je kunt dan ook het beste meerdere manieren uitproberen om te kijken welke bij jou past. Weet je niet zo goed hoe je dit kunt doen, dan zou je gebruik kunnen maken van begeleide meditaties. Zo zijn er ook handige apps, zoals Headspace of Calm, waarmee je korte begeleide meditaties kunt doen van al 5 minuten. Dit kun je dus op je drukke dag tussendoor doen om je hoofd leeg te maken en weer fris te kunnen denken.

Kauwgom kauwen

Zoals eerder uitgelegd is je lichaam beter in staat voedsel te verteren wanneer je ontspannen bent. Het eten zelf heeft echter ook een kalmerende werking. Door te kauwen geef je jouw lichaam het signaal dat er geen gevaar dreigt en stimuleer je het parasympathische zenuwstelsel, welke de verteringsprocessen aanstuurt. Het kauwen van kauwgom kan ditzelfde effect hebben en de nervus vagus stimuleren.

Yoga en beweging

Lichaamsbeweging is om vele redenen goed voor de gezondheid, waarvan één het verminderen van stress. Wanneer je je lichaam beweegt, worden er namelijk verschillende neurotransmitters (signaalstofjes) vrijgegeven die een positief effect kunnen hebben op het zenuwstelsel en je mentale staat. Eén van deze neurotransmitters is endorfine, welke bekend staat als het snelst werkende anti-stress hormoon omdat het binnen een minuut een stressreactie kan stilleggen. Hiervoor hoef je niet per se heftige cardio-oefeningen te doen, maar kun je ook rustigere vormen van lichaamsbeweging toepassen zoals wandelen of yoga. Om deze reden wordt dan ook vaak gezegd dat een wandeling na de maaltijd bevorderlijk kan zijn voor de vertering. 

 

Bonus

Naast deze oefeningen zijn er nog een tal aan dingen die een positief effect kunnen hebben op de stressrespons, enkele voorbeelden:

  • Lachen
  • Blootstelling aan de natuur
  • Met huisdieren spelen
  • Een dagboek bijhouden
  • Tijd met vrienden doorbrengen

Kijk dus wat je meer in jouw dagelijks leven kan toepassen om stress te verminderen en daarmee je gezondheid te verbeteren.

 

Mocht je meer willen leren over hoe de darmen van invloed zijn op de nervus vagus en hoe je dit met voeding, supplementen en leefstijlaanpassingen kunt verbeteren, bekijk dan eens het D.A.R.M. Programma. In dit programma zal ik je leren hoe je aan de hand van mijn uniek 4 stappenplan de onderliggende oorzaak van jouw darmklachten kan achterhalen en aanpakken. Deze methode is gebaseerd op de meest recente wetenschap en mijn klinische ervaring in het begeleiden van vele cliënten over de jaren heen. Geen darmklachten meer en een gezonde vertering, dat zijn de hoofddoelen van deze cursus. Lees hier verder over het D.A.R.M. Programma.




  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3705176/ 
Close

50% Bijna klaar

Laat even weten aan wie ik het kan toesturen?